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非洲之行(2):与雄狮“共舞”

在非洲旅游,最为有趣的一项活动莫属于游览野生动物园(safari)。尤其东部和南部非洲地区,如肯尼亚、坦桑尼亚、赞比亚、南非、津巴布韦、博茨瓦纳等有各种野生动物园,可以观赏珍禽异兽,尤其是著名的5大动物(big five),分别是豹子 (leopard)、狮子 (lion)、大象 (elephant)、犀牛 (rhino)和非洲水牛 (buffalo)。其他的如斑马和长颈鹿,虽不是5大动物,但在大自然中碰到,却也是很惊艳、令人赏心悦目。

以前其他动物看得比较多,但却很少碰到百兽之王的狮子。在东西方文化当中,狮子都是吉祥物,是力量、勇气和权威的象征。中国过年都有舞狮的习俗。在西方,狮子更是象征“救恩”或“大能的拯救者”(启示录中将耶稣比作“犹大支派中的狮子”),正如电影纳尼亚传奇《狮子、女巫和魔衣柜》(由C.S.刘易斯的作品改编)中所揭示的那样。

前不久,在赞比亚利文斯敦附近的莫西奥图尼亚国家公园却让我如愿以偿:不仅让我看到了狮子,而且还与他们“亲密接触”,令人难忘。这是一对人工驯养的狮子,大概3岁左右,正是“青春年少”的时候。尽管有好几位动物园工作人员及一些队友陪伴,一开始还是有些胆怯,不过后来胆子越来越大,竟然抚摸、拥抱,甚至给她(母狮)搔痒(哈哈)。狮子真是太可爱了! 不过,需要切记的是,在任何情况下,作为森林之王,狮子的头是绝对摸不得的。

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